Sunday, 24 September 2017

‘Le renard passe passe’


Dès notre arrivée le mercredi matin, après une prise de contact avec les enfants nous avons    commencé les activités aussitôt. D’abord nous nous sommes mis en cercle et nous avons commencé la journée par des chansons britanniques et burkinabés. Comme c’était notre première activité nous étions motivés et avions plein d’énergie. Nous avons commencé avec les jeux de ‘ring a ring a roses’, ainsi que des chansons et des danses, le tout dans l’esprit d’équipe.

Ensuite, nous nous sommes repartis en 4 groupes composés des volontaires nationaux et britanniques, pour donner des cours. Les leçons de base telles que les chiffres, l’alphabet, et les parties du corps (tête, pieds, épaules et genoux) sont dispensées   en français et en anglais.  Celles des Maths étaient basées sur l’addition, la soustraction, à cela s’ajoutaient les leçons sur les règles d’hygiène et la nutrition pour la bonne santé.




Après, nous avons formé un grand cercle pour jouer au : “ Renard passe-passe”, un jeu burkinabé, puisse que le jeu nous poussait à courir nous étions fatigué. Nous sommes donc passés à une nouvelle activité de “dessin”. De même nous avons joué au jeu de “clap your hands”.

Enfin, nous avons mis les enfants en rang pour les aider à se laver les mains et à passer à table. Nous avons aussi aidé les dames de la cantine à servir le repas. C’est ainsi que, nous avons servi à manger à chacun des enfants présent à AVO.




Arriving on Wednesday morning we were greeted by a large number of children and assembled in to a circle as we began the day with a mix of songs from the UK and Burkina.  As this was our first proper activity we were going to do we were all very excited and full of energy. We began with a game of ‘ring a ring a roses’ and some freestyle singing and dancing as spirits and energy levels were high.

After the initial welcome we split in to 4 groups for lessons each lead by a mix of British and National volunteers. French and English lessons consisted of the basics including numbers, colours, greetings and songs such as head shoulders knees and toes. Maths included basic addition and subtraction whilst in the nutrition lesson children were shown the importance of a varied diet and which foods are good for health.






Thoroughly drained by teaching an energiser was necessary as we assembled in to a circle and played a game of duck duck goose that quickly turned in to ‘le renard passe passe’ (a Burkina variation of the same game). The heat and running around soon tired us out and a calming session of colouring and clapping games followed. Despite valid attempts from UK volunteers to do ‘a sailor went to see see see’ Burkina hand clapping games are far more complex and impressive. After the colouring we then gathered all the children together in a long conga line to wash their hands before lunch. A necessary and systematic process later and we had 35 happy children eating their lunches.





This was the first community meal for all of the volunteers at AVO and we all thoroughly enjoyed it. Together UK and Burkinabe became one family as we worked together outside to educate, play with and teach the children.





Words by Thomas
Translated by Rony and Pascal
Photographs by Rubaiyath 


Rallying Ralo

Ralo est un village situe à environ 15 kilomètre de la ville de Koudougou. Nous avons décidés de sensibiliser les habitants de ce village sur le cancer de sein. Pourquoi ce thème? Ce thème parce que nous avons constatés que le cancer de sein devient de plus en plus un phénomène dangereux chez les femmes. C’est une maladie qui fait peur et plus de 3000 femmes perdent la vie à cause du cancer de sein et les plus touchées sont celles des zones rurales seulement parce qu’elles n’ont pas d’information sur la maladie et les risques sont élevés.
Notre association apporte de l’aide aux veuves et aux orphelins mais intervient aussi dans plusieurs domaines ; tel que la santé ; raison pour laquelle notre équipe a eu l’idée de partager ces connaissances sur le cancer de sein avec ces femmes pour qu’elles prennent des précautions pour leur santé.





Pour la présentation ; nous avons eu à expliquer ce que c’est le cancer de sein savoir si ces habitants avaient une connaissance sur notre thème ; ensuite nous leur avons donné les causes de la maladie les symptômes ; les conséquences et les moyens de prévention. Apres tout ça ; on a procédé à des séances de question.  On leur a donné la parole pour poser toutes les questions possibles mais relatives à notre sujet. Cela s’est  bien déroulé dans la joie et le plaisir était partagé. Notre objectif premier à travers cette sensibilisation est de diminuer le taux du cancer de sein : et convaincre les femmes à pratiquer les mesures de préventions pour éviter les facteurs de risques.




La sensibilisation est une opportunité pour notre association de se faire connaitre plus  et promouvoir son aide dans le domaine de santé.  Nous étions très heureux d’avoir partagé nos connaissances sur le cancer de sein.  Les habitants se sont intéressés à notre présentation et ont promis de prendre les mesures de prévention  en comptes pour diminuer les facteurs risques.

Ralo is a village 15km from Koudougou. We decided to do an awaresness raising session there on Breast Cancer. We decided to do this becuase Breast cancer is a very dangerous disease and we thought that it is an important topic to educate the village about. This is particuarly important in rural villages where many people are scared of Breast cancer due to a lack of knowledge about the illness.
AVO works with Widows and Orphans but also works to help raise awareness in the neighbouring villages that it is associated with ; for raising health and in this case to help our share our ideas and knowledge about breast cancer to raise awareness and help the women take precautions to prevent the disease.




For the presentation we explained Breast cancer in separate topics ; the symptoms, the consequences, how to minimise risk of catching the infection and also how it can be treated. We also gave a demonstratation of how to self-check and left time after the presentation for questions. Our objective for the work was to raise awareness on breast cancer ; and to convince the women to reguarly self examine their breast’s and take the necessary precautions to help prevent the disease.  

Awareness raising is an opportunity for AVO to express their knowledge and to promote awarrness about health on certain issues. We really enjoyed presenting our ideas and sharing our knowledge about Breast cancer. The villagers were very interessted in our presentation and promised to take our ideas on board whilst listening to the safety measures to reduce the risk factors of Breast cancer.






Words by Kadi
Translated by Thomas
Photographs by Saffron

Tuesday, 29 August 2017

Challenging the Taboo of Obstetric Fistula



L'organisation mondiale de la sante estime qu'entre deux a trois millions de femmes et de filles souffrent de la maladie de fistule obstetrical en Afrique sub-saharienne et en Asie.La fistule obstetricale est la constitution d'une ouverture anormale entre le vagin et le rectum et entre la vessie et le vagin survenant a la suite d'une grossesse complique et prolonge.la femme n'est plus capable de retenir ses urines et ses defections.

Au Burkina Faso elle est communement appele maladie de la honte et les femmes qui en souffrent sont souvent marginalisees par leurs familles et la communaute,elles sont incapables de travailler a cause d l'handicap et la mauvaise odeur provoques par le fait qu'elles n'arrivent plus a contenir leur vessie ou  leur selles ou les deux en meme temps.Elles sont largement blamees a cause de cette situaton,aussi parce qu'il ya un manque de connaissance a propos du traitement medical de la fistule obstetricale.Dans beaucoup de cas cela conduit a des troubles  emotionelles des femmes    et les taux de depressions et de suicides sont eleves.

La condition peut etre prevenue plutot par des soins prenataux accessibles et abordables et plus de 90% des cas de fistules obstetricales peuvent etre soignes par une operation chirurgicale basique,aussi en fesant une large diffusion de campagne de prevention dans les communautes rurales au Burkina Faso.

La fistule obstetricale est l'une des grandes causes de mortalite infantile,et en faisant notre campagne de sensibilisation nous contribuons enormement a l'atteinte des objectifs de AVO qui est d'aider le femmes et les orphelins dans la communaute.nous etions determines a rendre justice aux femmes et a apporter notre contribution pour rompre le mystere et les stigmates de cette maladie.

Quand nous sommes arrives a Nadiala nous avons recu un acceuil chaleureux de la part du representant charismatique de la communaute.un cercle de femmes et d'hommes s'est forme autour de nous et nous avons commence notre presentation en fabriquant du savon liquide,car nous avons remarque que  cela nous permettait de nous familiariser avec les habitants des village lors de nos precedentes sensibilisation.









Pour la premiere fois,les volontaires britaniques etaient capables de presenter un sujet en langue nationale moore et les volontaires burkinabes ont montrer aux habitants de Nandiala les methodes de prevention et de traitement telles que les visites medicales regulieres pour les femmes enceintes,augmenter l'age des premieres naissances et  faire accoucher les femmes dans des centre de sante.l'audience est reste attentive et receptive a notre presentation a travers leurs interrogations et leurs apport aux reponses.

A la fin de notre presentation nous avons prie les villageois de bien vouloir partager l'information avec toute la communaute .Pour plus d'information les femmes nous ont pose des questions sur le planning fammilial et la contraception et ont montre le desire de reduire leur maternite preuve qu'elles ont compris les risques et le stress que cela peut avoir sur leur corps.

La sensibilisation a Nandiala a ete d'une grande reussite a telle enseigne que nous avons recu quatres poulets en guise de remerciement.Nous avons partage un moment de triomphe avec tout le groupe et c'est avec une grande satisfaction que nous avons regagne la ville de Koudoudou.


Il etait evident que la communaute a apprecie le fait que nous avons quitte la ville pour venir nous entretenir avec elle.La campagne de sensibilisation entrait directement dans le cadre d'accomplissement des objectifs de AVO en touchant les femmes des communautes environnantes de la ville de koudougou,en aidant egalement a ameliorer les connaissances sur les soins prenataux et en mettant en relief l'accessibilite de la chirurgie et brisant l'aspect tabou et honteux de cette maladie.



 
The World Health Organisation estimates that between two and three million women and girls suffer with an Obstetric Fistula across Sub-Saharan Africa and Asia. An Obstetric Fistula is a hole between the vagina and rectum or bladder that is caused by prolonged and obstructed labour. It leaves the woman incontinent with urine or faeces or both.

In Burkina Faso it is commonly referred to as a 'shameful illness' and women who suffer from Obstetric Fistula are often ostracised from their families and communities, unable to work due to the handicap and smell that comes with incontinence of the bladder and bowel or both. They are largely blamed for having the condition, as there is a lack of knowledge about the medical causation of Obstetric Fistula. In many cases this leads to emotional turmoil for the women and the rates of depression and suicide are high.

The condition can be prevented with accessible and affordable midwifery care and a staggering 90% of all vaginal fistulas can be repaired with basic surgery, making the widespread prevalence of this condition in Burkina Faso's rural communities all the more disturbing.

Obstetric Fistula is one of the highest causes of maternal mortality, making our awareness raising very important to the aims of AVO to support orphans and widows in the community. We were determined to do the women justice and make our contribution to challenging the taboo and stigma that surrounds this condition.




We arrived at the rural village of Nandiala and received a warm welcome from the charismatic representative of the community. A crowd of women and men formed and we began our presentation by making liquid soap, finding that it had been a good ice breaker at previous awareness raising sessions. We were encouraged that the women and also one man from the crowd was keen to try mixing the soap and had six women assist in the preparation of the soap.  




For the first time, UK volunteers were able to introduce topics in the indigenous language Moore and the Burkinabe language. We shared vital prevention and treatment methods such as regular visits to the clinic during pregnancy, increasing the age of first pregnancy and hospitalisation when labour complications arise. The audience kept close attention and were receptive throughout their explanations, highlighting how important talking openly about the condition is.


As the presentation came to an end, we were thanked for sharing the information with the community and broad questions were asked. Most notably, the women asked for further information about family planning and contraception, showing a desire to reduce the amount of children they bare, understanding the stress and risk it can pose to their bodies.






The success of Nandiala's awareness raising was shown as the community presented us with a thank you gift of four chickens. We shared a moment of triumph as a group and departed in high spirits on our bus back to the city.

It was clear that the community had appreciated the time we had taken to travel to their community from the city. The awareness raising had directly helped the aims of AVO's by reaching women from the wider, rural Koudougou communities, helping to improve their knowledge on midwifery care, highlighting the accessibility of surgery and challenging the taboo and 'shame' that surrounds the illness.





Words by Kiera
Translation by Cheick
Photographs by Rubaiyath, Rebecca and Nelly